?

Log in

No account? Create an account

Мой мир

У.Х. Прескотт "История завоевания Мексики"/"The History of the Conquest of Mexico" by W.H. Prescott

У.Х. Прескотт "История завоевания Мексики"/"The History of the Conquest of Mexico" by W.H. Prescott

Previous Entry Поделиться Next Entry
Tarusa
Прочёл удивительную книгу Прескотта про покорение Мексики. Что у ней удивительного? Во-первых, необычен стиль изложения. Сослагательные обороты, обилие эпитетов нынче редкие гости в научных работах. Но эта написана в XIX в., и в ней есть все элементы серьёзного исследования, включая критику источников.

Have read an astonishing book by Prescott on the conquest of Mexico. What is so astonishing about it? First of all, the style of the narrative. Subjunctive mood, lots of comparisons are too rare in today’s scientific studies. But this book was written in the 19th c., and it includes all the elements of a sound research, including criticism of sources.



Но, самое главное, удивительно то, что произошло в Мексике в 1519-1521 годах. Как небольшому отряду Кортеса покорилась густонаселённая империя, простиравшаяся от Калифорнийского залива до Гондураса? Принято говорить про преимущество в огнестрельном вооружении и наличии кавалерии. Но последующий опыт истории показал, что этого не всегда достаточно, а партизанские войны способны измотать самую технически изощрённую империю. Однако, хотя Кортес и опасался восстаний, после покорения их не было. Как будто все враги расступились перед испанцами, чтобы дать им победить. Или это не так?

Автор показывает, что положение Кортеса было далеко от идеала, причём серьёзную борьбу ему пришлось вести с… собственными соотечественниками, включая одну настоящую битву с многократно превосходящими силами противника!  Тут уж точно у него не было преимущества над цивилизацией бронзового века. Читая книгу, поневоле приходишь к мысли, что секретным оружием Кортеса стала вера. В самых неблагоприятных условиях, когда с логической точки зрения следовало бы стараться заручиться союзниками, испанцы, всё равно, старались превратить капища в католические храмы, обратить в христианство язычников. Где-то они преуспели, где-то не очень, но сами себя они определённо воспринимали как крестоносцев, отправившихся на запад вместо востока. И это были не крестоносцы Святой Земли, погрязшие во внутренних распрях и способные сесть на корабли и отплыть на родину. Нет! Кортес специально сжёг флот, чтобы отрезать пути к отступлению, подобно ахейцам в Троянскую войну.

Наконец, он нашёл союзников среди покорённых племён, стремившихся сбросить иго ацтеков, и умело воспользовался этим обстоятельством. Последнее приводит на ум другое великое завоевание, того же XVI века, но в другом полушарии – покорение Сибири, также проводимое частными лицами под лозунгом освобождения от татарской дани. Но это другая история, а книгу Прескотта я бы посоветовал всем, кто сомневается в своих силах и не верит, что способен на великие начинания.

But the most astonishing thing is what has really happened in Mexico in 1519-1521. How did a small band of Cortes overcome the populous empire occupying the land from the Gulf of California to Honduras? It is common to talk on the advantage due to the fire arms and the cavalry. But the subsequent history has demonstrated that it is not always sufficient, while guerilla fight may harass the most technically equipped empires. However, though Cortes used to fear an uprising, there was nothing like this after the conquest. The enemies seemed to have given way to the Spaniards to let them win. Or not?
The writer proves that the situation of Cortes was far from perfect, besides he had to fight against… his own compatriots, including one real battle against a many times stronger force! Advantage over the Age of Bronze civilization was surely missing in this case. As you read the book, you can’t help thinking that the faith was the secret weapon of Cortes. The Spaniards always tried to turn Pagan shrines into Cathoic Christian temples, convert the Pagans even in the worst conditions, when logic was telling them to search for allies. They had success in one place, failure in another, but they surely considered themselves as Crusaders who had left for the West instead of the East. And they were not the Holy Land Crusaders, sunk in dissension and capable of mounting their vessels and returning home. No! Cortes had burnt his fleet on purpose to cut the way of retreat, like the Achaeans in the Trojan War.
Finally, he found allies among the tribes eager to throw off the Aztec yoke and made full use of this circumstance. The latter brings to mind another great conquest, of the same 16th century, but in the different hemisphere, the conquest of Siberia also led by private persons under the slogan of liberation from the Tartar tribute. But this is a different story. As to the book by Prescott, I would recommend it to all those who are not sure of their capability and who don’t believe in great undertakings.


  • Да, с Сибирью можно сравнивать. Фактически за полстолетия границы русской земли продвинулись до крайней восточной оконечности материка.
    Традиционно принято считать конкистадоров жестокими разрушителями, но при этом не учитывается факт того, что местные племена заключали с ними с тем же Кортесом союз, чтобы избавиться от своего жестокого правителя
    • Да, автор тоже пишет, что, жалея погибшую цивилизацию, не лишне вспомнить, что она была построена на человеческих жертвах и бряцании оружием, да и сами достижения цивилизации ацтеки позаимствовали у покорённых ими народов.
Разработано LiveJournal.com