?

Log in

No account? Create an account

Мой мир

"Гастарбайтер" Э. Багирова / "The Gastarbeiter" by E. Bagirov

"Гастарбайтер" Э. Багирова / "The Gastarbeiter" by E. Bagirov

Previous Entry Поделиться Next Entry
Tarusa

Только что прочитал нашумевшего Гастарбайтера Э. Багирова. Не знаю, является ли писатель «лучшим контр-культурным автором года», как заявлено на обложке, но книга произвела впечатление.

 

Она никого не может оставить равнодушным: полярных мнений там хватает и в отношении Питера как «культурной столицы», и в сторону модных тусовок. Основной мишенью автора при этом становятся москвичи. Их в книге попадается много, но почти все (кроме Наковальни) ненавидят приезжих, которые понаехали. Причём сами москвичи не способны воспользоваться ни культурными богатствами столицы, ни теми возможностями, которые она даёт для обогащения.

 

I’ve just finished the much talked of Gastarbeiter by E. Bagirov. I don’t know if the writer is “the best counter-cultural author of the year”, as written on the cover, but the book has really impressed me.

 

It won’t leave anybody indifferent, as there are many polar opinions there, eg on the “cultural capital” of St.-Petersburg or trendy gatherings. The main shooting-mark for the author are Muscovites. There are many of them in the book, but everybody except Nakovalnya hates the guests who have driven in. Muscovites themselves however find it impossible to make use of the capital’s cultural treasures or enrichment opportunities.

Гастарбайтеры – это вечная тема. Конечно, провинциалы приезжают в столицу не от хорошей жизни. Доведённые до отчаяния, многие из них способны «грызть землю», добиваясь такого результата, который и не снился москвичам. Герой Багирова, приехав в Москву в лесовозе со 100-рублёвкой (до деноминации), быстро находит работу, богатеет, создаёт свою фирму. Неприятности его не пугают: пережив крах, он с видимой лёгкостью восстаёт из пепла уже на другом поприще. Вывод очевиден: чтобы найти своё место в Москве, приезжим надо поначалу браться за самую тяжёлую работу, преодолевать трудности, активно искать свои шансы. Только тогда к ним, как к главному герою, придёт любовь к Москве, а сама столица примет их за своего.

 

Но так ли всё однозначно? Саша Хохол, с которым герой начинал своё дело, так и не вышел в люди и был убит бандитами. Сам герой неоднократно разорялся, так и не накопил на квартиру, а в конце его глушат за долги бутылкой по голове. Его закрепление в Москве вовсе не очевидно, обогащение обманчиво. Даже культурные интересы вызывают недоумение: когда это он успевает следить за культурной жизнью, если, судя по тексту, работает практически без выходных (как все настоящие гастарбайтеры)? Этот вопрос автор не проясняет.

 

Зато остаются на втором плане реальные альтернативы для тех же гастарбайтеров. Мент, «в жизни которого никогда уже ничего не произойдёт», после выслуги лет получит квартиру. Офисные сотрудники, которые «тащатся в офисы два часа пять дней в неделю», работают по чёткому графику, а оставшиеся два дня посвящают личной жизни (в т.ч. культурному развитию), при этом по ипотеке также могут купить квартиру.

 

Последним, кстати, от Багирова достаётся едва ли не больше других, и в этом мне видится разгадка всего произведения. Менеджеры, это такие тупые существа, которые однообразное и предсказуемое существование на зарплату предпочитают реальным возможностям, когда с одного лотка можно за месяц заработать $1500 (книга писалась до того, как зарплаты в офисах достигли этой цифры). Стоп. А что представляет собой такой заработок? Автор подробно это описывает: требуется всего лишь взять тазик для весов потяжелее, а навар класть в карман. Вы скажете, это обман потребителей? Это ещё цветочки по сравнению с масштабными взятками, которые герой даёт направо и налево на каждом месте работы! Главный герой при этом уверен, что он жил в Москве как честный человек.

 

Я не возьму на себя смелость его осуждать. Они с Хохлом могли быть абсолютно правы, когда рассчитали, что по закону с бизнеса пришлось бы отдавать 103% прибыли. И далеко не факт, что менеджеры предпочитают свои офисы из-за того, что хотят ощущать себя честными гражданами своей страны. Они просто не хотят принимать на себя предпринимательских рисков. Взятки и мошенничество могут принести успех, а могут свести в тюрьму или в могилу. Бандиты могут спалить офис или организовать гибель рабочего на стройке. Есть люди, готовые брать на себя эти риски. Те из них, кто выживает, становятся влиятельными хозяевами жизни. Но называются они не гастарбайтеры, а предприниматели. Именно о них написана эта книга.

 

Gastarbeiters is the eternal subject. Surely provincials must have no easy life to come to the capital. Reduced to despair, many of them may “gnaw ground” to reach the result never dreamed of by Muscovites. Bagirov’s hero gets to Moscow in a wood-carrier with a single 100-rouble note (before denomination), but quickly finds job, gets rich, founds his own business. He has no fear and revives from ashes with apparent ease in a new realm having failed in the previous one. The conclusion is obvious: newcomers may get their place in Moscow by taking the worst job at the beginning, surpassing difficulties and active search for opportunities. This experience is essential for them to love Moscow and to be accepted in Moscow, like the hero.


But is it all that clear? Sasha Khokhol, the hero’s first partner has failed to make his way in life and was killed by gangsters. The hero ruins himself often, fails to save enough money for his own flat and finally is stunned by a bottle blow against his head for his debts. His acceptance in Moscow is also questionable, enrichment is a mirage. Even his cultural interests are beyond understanding: how does he manage to follow the cultural life if judging by the text he works nearly without holidays (like all real gastarbeiters)? The author leaves it without answer.


Other opportunities for gastarbeiters remain in the shade. The cop, “whose future will hardly bring him anything new” may get a flat after certain years of service. Office clerks who “spend two years on getting to their offices five days a week” have fixed working schedules and spend the remaining two days a week on private life (including cultural self-development), mortgage plans allow them to buy a flat as well.


The latter are nearly the main shooting-mark for Bagirov, and this seems the key to the whole book. Managers are stupid creatures who prefer routine and foreseeable existence to real opportunities when one street tray may bring $1500 in a month (the book was written before office salaries reached that level). Stop. What does the money come from? The author explains it in detail: all you need is just take a heavy basin for your weigh and cash in the balance. You’d say, it is deception of consumers. But this is a minor fault when compared with multiple bribes the hero gives widely in every business! He is completely sure however that he has lived an honest life in Moscow.


I wouldn’t blame him for this however. Khokhol and him might be right when they calculated the tax burden of 103%, should everything be done by law. Neither am I convinced that the managers prefer their offices, because they want to be honest citizens of their country. They simply won’t take on entrepreneurial risks. Bribes and frauds may bring success, but may lead to the jail or to the grave. Gangsters may burn down your office or arrange death of a worker at your construction site. There are people who are ready to accept such risks. But we call them entrepreneurs, not gastarbeiter. It is the former the book is all about.

  • Sounds like the guest workers in Moscow have some of the same problems as immigrants in the US. Our immigrants can generally avoid the types of criminal activity you talk about from this book, although criminals may try to take advantage of them by scamming them in various ways. Many immigrants come here with advanced education, but their degrees are not accepted in this country, so they are forced to be woefully underemployed in order to get by and make a living. However, their children usually do very well, and for most of them, I think it makes their own hardships worthwhile.
    • That's the point. The author gives the only alternative for guest workers to involve in unclear business schemes, but this is entrepreneurial way and includes conflict with the law. But this is not the only route! I used to be a guest worker myself in Moscow, but I graduated from a renowned high school and by and by got a good job. Still underemployment is inevitable at the beginning, you are right.

      But people keep moving into Moscow. This is like in O.Henry stories, where "everybody will eventually come to New York".
Разработано LiveJournal.com